3 december 2019

Biomassa leidt tot meer, niet minder CO2 uitstoot

Ingezonden stuk in NRC van Martijn Katan, biochemicus en emeritus hoogleraar voedingsleer aan de Vrije Universiteit Amsterdam - dit is een ingekorte versie.

Vandaag, dinsdag 2 december, behandelt de Eerste Kamer de Kolenwet. Daar staat in dat elektriciteitscentrales binnen vijf tot tien jaar geen kolen meer mogen stoken, vanwege de CO2Energiebedrijf RWE gaat voor zijn centrales daarom over op biomassa. 

RWE en andere energieproducenten gebruiken daarvoor geperste houtstaafjes, zogeheten pellets. 
Tegenstanders zeggen dat die worden gemaakt van hele bomen. Omdat hout bij verbranding meer CO2 uitstoot dan kolen wordt het probleem dus erger. 
Nee, zeggen de voorstanders, pellets worden gemaakt van afval dat anders toch wordt verbrand, dus die CO2 telt niet. Waar worden pellets van gemaakt?

Voorstanders zeggen dat niemand pellets maakt uit hele bomen, want bomen brengen meer op als je er planken van zaagt. Maar door de miljardensubsidies voor biomassa is dat achterhaald. De marktprijs van vers gerooide bomen was destijds elf dollar per ton, maar pelletfabrikanten boden $26 tot $53 per ton (RISI Rapport). De prijs werd opgedreven door de subsidies. Als energiebedrijven geen subsidie krijgen kunnen ze zelfs de kostprijs van pellets niet betalen, dus stopt de productie en blijven de bomen in het bos.